:華萊士與達爾文被同一思想擊中 歷史

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樓主 2019-06-27 02:32:15
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?阿爾弗雷德·華萊士(Alfred Wallace)。來源:newscientist.com


撰文 | 陳染

責編 | 葉水送

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印度尼西亞的巴厘島(Bali)如今已是世界各地游人休閑度假的地方,然而,很少人知道,巴厘島東部僅三十公里的龍目島(Pulau Lombok),環境看起來與之相似,但生物區別很大。


1859年,英國生物學家阿爾弗雷德·羅素·華萊士(Alfred Russel Wallace)發現,巴厘島與西邊的爪哇島鳥類幾乎相同,而與東邊的龍目島卻僅有50%的種類相同,一道“隱形”的線似乎將這兩個島嶼劃分開。經過數年的研究,華萊士尋找出這道分割巴厘島、龍目島、加里曼丹島(婆羅洲,Kalimantan Island or Borneo)與蘇拉威西島(Sulawesi)的隱形線。為了紀念華萊士的成就,人們把這條線稱之為華萊士線,他也被稱之為生物地理學之父。


1823年,華萊士出生于在英國威爾士的一個中產階級家庭。1836年,因家庭變故輟學,這一年他才14歲。然而,他還是一如既往地喜歡生物學。1848年,他與朋友、昆蟲學家亨利·貝茨(Henry Bates)前往亞馬遜叢林進行野外考察,并以搜集、販賣標本賺取生活費用。


然而,命運并不眷顧這位貧窮的博物學家。四年后,他乘坐的海倫號帆船在返回英國的路上,失火了,華萊士多年搜集的標本沉入大海,他本人也幾乎喪命?;氐接⒐?,華萊士認識了許多博物學家,包括查爾斯·達爾文(Charles Darwin)。兩年后,他再度出發,前往馬來群島進行博物考察,這次考察的足跡遍布了新加坡、婆羅洲、巴厘島、龍目島、蘇拉威西島等地。


在考察中,華萊士觀察和搜集了數萬種昆蟲、鳥類、哺乳類、爬行類動物,相當一部分的動物未見文獻記載。在1858年一次患病中,他在思考物種關系時,聯想起英國經濟學家托馬斯·馬爾薩斯(Thomas Malthus)《人口論》 中,疾病、災荒和戰爭對人口控制的理論,形成了自己的物種起源學說。于是,他將這些想法寫成一篇論文寄給了達爾文。


1858年6月18日,正在撰寫《物種起源》的達爾文收到了華萊士的來信,非常驚訝。兩位偉大的科學家就在此相遇,一位乘坐小獵犬號環游世界,另一位在熱帶雨林里與花草鳥蟲打交道,最終在同一個時代得出同樣的結論。達爾文在回信中寫道,“多么神奇,我們碰巧想法一樣”(It is curious how we hit on the same ideas)。


在科學界,第一個發現者擁有一切,而第二個則可能什么都沒有,發明或發現的撞車往往會引起糾紛,然而達爾文并沒有扣押這篇論文。達爾文按華萊士的要求將論文轉給了地質學家查爾斯·萊爾爵士(Sir Charles Lyell),在萊爾的安排下,1858年7月1日,這兩篇論文在林奈學會上一起被宣讀。幾年后,華萊士回到了英國再次拜訪了達爾文,兩人成為了終身的摯友。


此后若干年里,他們通訊不斷,當華萊士在生活上遭遇困難時,達爾文出手相助。達爾文和華萊士的故事,成為一段佳話,正如達爾文在1870年與華萊士的通訊中寫道:“我的一生很少有這么滿意的事,那就是我們兩人同為對手,卻從未同行相輕”。


參考資料

  1. 華萊士網站 //wallacefund.info/

  2. 華萊士與華萊士在線(科學online)


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